Una entrevista con Elton John y Bernie Taupin

Antes de que pudieran escribir clásicos contagiosos como “I’m Still Standing”,  Elton John y Bernie Taupin primero tuvieron que encontrar su equilibrio. 

Juntos, los socios compositores de 53 años han escrito algunos de los éxitos más reconocidos del último medio siglo, incluidos “Candle in the Wind”, “Tiny Dancer” y “Your Song”  , el gran avance de John en 1970 en Estados Unidos. Pero muchas de sus primeras canciones de finales de los 60 se dejaron en el suelo de la sala de montaje, hasta ahora. 

“Jewel Box”, que se lanzará el viernes, es una colección en expansión de casi 150 demos, lados B y cortes profundos, 60 de los cuales no se habían lanzado anteriormente. La caja muestra la evolución musical de John desde 1965, como miembro del grupo de soul Bluesology, hasta sus primeras colaboraciones con Taupin en 1967. Fueron emparejados por primera vez por Liberty Records después de responder al mismo anuncio en busca de compositores y escribieron más de una docena de canciones. de forma remota antes de reunirse cara a cara. 

“Era un poco reticente a escuchar estas cosas viejas porque no las había escuchado durante años, años y años”, le dice John a USA TODAY. “Luego, cuando pude escucharlos, me sorprendió gratamente que no fueran tan horribles como pensé que podrían ser porque se hicieron en un momento en que recién estábamos comenzando. Me conmovió la dulzura y la ingenuidad , y me trajo tantos recuerdos. Me sorprendió que en realidad me gusten tanto. Lo estaba temiendo “.

Estas rarezas van desde la “psicodelia” inspirada en los Beatles hasta las “baladas pop de la mitad del camino”, dice Taupin, mientras intentaban escribir para otros artistas antes de que John lanzara su propia carrera como cantante. 

Con esta caja, “puede comprender el gran arco de nuestro trabajo y esos pequeños pasos que se dieron”, dice Taupin. “Hubo muchos problemas y aprender a nadar, pero cuando Elton se convirtió en el punto focal como artista, todo cambió por completo”. 

John, de 73 años, y Taupin, de 70, hablan sobre “Jewel Box”, su asociación desde hace mucho tiempo y más: 

Pregunta: “Scarecrow” fue la primera canción que escribieron juntos en 1967. ¿Recuerdan cómo surgió esa, en particular? 

Elton John: No realmente porque escribí muchas de esas canciones sin haber conocido a Bernie. Fue muy fácil para mí mirar una letra y escribir una canción. Tengo un talento único para mirar algo en la página escrita y poder escribirle una melodía. Sabía que mis propias palabras no eran muy buenas. “Come Back Baby”, “No puedo seguir viviendo sin ti”, realmente no se parecen mucho a las cosas de Bernie. Pero estaba emocionado porque todavía estaba en Bluesology y estaba escribiendo estas canciones. Nunca pensé en un millón de años que me llevaría a ser Elton John, el artista. Pensé que escribiríamos canciones para otras personas y así resultó.

Pero, por supuesto, no resultó así porque las canciones que escribimos inicialmente para otros artistas como “No puedo seguir viviendo sin ti” y “The Tide Will Turn for Rebecca”, realmente no me gustaron mucho. mucho. Quería escribir cosas como “Scarecrow” y “Regimental Sgt. Zippo” y “Angel Tree” porque estaba escuchando cosas como Procol Harum a finales de los 60 y los Beatles. Escuchas “Regimental Sgt. Zippo” y es un doble pastiche de lo que estaban haciendo los Beatles, pero fueron nuestros primeros esfuerzos.

P: ¿Alguna vez reutilizaste alguna letra o melodía anterior en canciones posteriores? 

Bernie Taupin: Más tarde hicimos referencia a “Scarecrow” en una canción. Hay una línea en “Curtains” (del álbum de 1975 “Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy”). Dice: “Solía ​​conocer a este viejo espantapájaros / Él era mi canción, mi alegría y mi dolor”. Esa fue la punta del sombrero para la primera canción que escribimos porque “Captain Fantastic” era un álbum sobre nuestras primeras pruebas en el negocio de la música.

P: “Your Song” se lanzó hace 50 años el mes pasado. ¿Qué significa esa canción para ti ahora?

John:  Es una canción que nunca dejé de cantar y nunca dejé de disfrutar cantándola. Lo que pasa con las letras de Bernie es que, a medida que he envejecido y las he cantado tantas veces, ahora veo más significado en ellas. Para mí, siempre ha sido increíble cómo escribió “Your Song” cuando tenía 18 años. Son letras tan hermosas, tan conmovedoras y adultas. ¡Y era un niño! No sé cómo lo hizo. Es una de esas cosas en las que la primera canción que te cimentó en el ojo público es una canción que permaneció en el ojo público para siempre, y piensas, “Dios, ¿cómo vamos a repetir eso?” Pero nunca me propuse escribir singles, así que fue fácil de repetir. Tuve un gran escritor de letras que lo siguió cientos y cientos de veces.

P: ¿Sabías que tenías algo especial desde el principio? 

Taupin:  Nunca tuve dudas al respecto. Es una de esas canciones que escribes y dices: “Sí, esto podría quedarse por un tiempo”. Tiene algo al respecto. Tiene una calidad atemporal y es una canción inocente. Fue escrito en una época muy inocente y afortunadamente ha conservado su inocencia. Y creo que esa es la belleza y con eso se relaciona la gente. Y tiene una melodía asesina. Creo que todos pensaron que era una canción especial del primer día. Cuando John Lennon dijo: “Esto es lo mejor desde nosotros”, es un gran elogio. 

P: Elton, mirando hacia atrás en su carrera de más de 50 años con su biopic (“Rocketman”), memorias (“Yo”) y ahora esta caja, ¿hay algún logro del que esté más orgulloso?

John:  Lo que más me enorgullece fue estar sobrio y volver a encarrilar mi vida, y luego conocer a mi esposo y tener hijos. Eso es lo que más me enorgullece. Pero lo que (esos proyectos) mostraron es mi maravillosa relación con Bernie. Ha durado 53 años y es tan fuerte como siempre. Estamos más cerca ahora que nunca. Mirar hacia atrás en este viaje reforzó el hecho de que él ha sido el eje de mi vida que me ha mantenido unida. Por eso estoy orgulloso de esa relación duradera. Sin él, no estaría aquí. 

P: Bernie te envió la letra de tu nuevo álbum hace un tiempo, aunque aún no has escrito ninguna melodía. ¿Le ha resultado difícil ser creativo durante la cuarentena? 

John: Bueno, fue idea mía. Dije: “Estamos de gira durante tres años en esta gira de despedida. Voy a estar en Australia y Nueva Zelanda, y voy a tener un piano en la casa. Envíame algunas letras y escribiré algunas canciones.” Hicimos casi 40 shows, que es mucho ahí abajo, y no escribí las canciones. Y luego sucedió COVID. No me siento realmente motivado para escribir canciones en este momento. Quiero decir, he hecho algunos discos con (Lady) Gaga, Surfaces, Gorillaz y Charlie Puth. He estado bastante ocupado en ese sentido, pero no he sentido la necesidad de hacer nada en absoluto con Elton-y.

He pasado tiempo con mis hijos y ese es el rayo de luz en la nube oscura. Así que tengo la letra, son letras realmente geniales y algún día lo haré. Simplemente no me siento motivado. Nadie necesita otro álbum de Elton John en este momento y solo quiero escribir otro álbum de Elton John cuando me sienta muy, muy motivado. 

P: ¿Cómo han estado pasando el tiempo usted y su familia en casa? (John y su esposo, David Furnish, comparten dos hijos: Zachary, 9 y Elijah, 7.) 

John: Han sido muchas serpientes y escaleras y rompecabezas. Tuvimos un gran verano aquí en Inglaterra. Tenemos una linda casa con un gran jardín, así que hicimos muchas cosas con los chicos afuera. Ese tiempo es precioso porque ahora están en una edad en la que tienen 7 y 9 años, por lo que están creciendo y cambiando y convirtiéndose en pequeños hombres en lugar de niños. Ha sido un placer pasar este tiempo con ellos, y por eso realmente no me ha interesado ir al piano y sentarme ahí y escribir una canción. Me ha interesado más pasar tiempo con ellos y con David. 

P: Recientemente le dijiste a Dua Lipa que has estado escuchando su nuevo álbum, “Future Nostalgia”, encerrado. ¿Qué más has disfrutado? 

John: Dua Lipa fue muy inteligente al sacar algo que estaba tan bien, que la gente necesitaba. El álbum de Gaga, “Chromatica”, era exactamente el mismo. Hay un álbum de Jessie Ware ( “What’s Your Pleasure?” ), Que es maravilloso. Hay un disco de Róisín Murphy (“Róisín Machine”). He estado escuchando principalmente discos de baile, para ser honesto. Principalmente trato de escuchar cosas alegres. 

Fuente:
USA Today

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