Un recuerdo de Aaliyah la reina del r&b

Un álbum homónimo marca un momento importante en la carrera de un artista. Para las mujeres, ser dueño del trabajo, el cuerpo y el arte puede ser especialmente poderoso, incluso político. A lo largo del Mes de la Historia de la Mujer, MTV News destaca algunas de estas declaraciones icónicas de algunos de los artistas más importantes del mundo. Esto es auto-titulado .

En 2000, mientras filmaba escenas en el papel principal de Queen of the Damned en Australia, Aaliyah terminó de grabar su tercer álbum. Había estado en proceso durante un par de años; según los informes, completó la mayor parte en Nueva York antes de hacer su debut en pantalla en Romeo Must Die de ese año y lanzar “Try Again” como el sencillo principal de la banda sonora. Pero a pesar del lapso de tiempo, la visión de Aaliyah para su álbum homónimo permaneció clara: expandir los límites de su sonido.

“Ella me dijo específicamente qué tipo de registros que quería”, el cantante y compositor del tanque, que escribió “I Can Be” y “What If” de Aaliyah , dijo el blog YouKnowIGotSoul en 2011. “Ella como que quería un poco peligroso, un poco sexy, ese tipo de cosas “.

Tank, con otros coautores y productores del álbum, incluidos Static Major, Bud’da, J.Dub, Key Beats y Playa, se refugiaron en los Sing Sing Studios de Melbourne durante aproximadamente un mes. Aaliyah, que filmó sus escenas como la malvada reina vampiro Akasha durante el día, se unió a ellos por las noches. Cuando el álbum fue lanzado el 7 de julio de 2001, debutó en el número 2 en el Billboard 200. Recibió críticas muy favorables: Vibe lo llamó “el mejor álbum de soul del joven milenio”, mientras que Spin describió a Aaliyah como una “musicóloga”. que crea “significado fuera de la letra”.

“Hay muchos sabores geniales en el álbum”, dijo Aaliyah en una entrevista con el Orlando Sentinel . “Es más viejo, nervioso, crudo, pero es un poco divertido. Quiero decirle a la gente dónde estoy como persona en mi vida hoy “.

Cuando Aaliyah fue liberada, nada sonaba como eso. TLC y Destiny’s Child habían jugado con acentos estadísticos en Fanmail y The Writing’s on the Wall , respectivamente, una tendencia que la propia Aaliyah estimuló con One in a Million , pero Aaliyah era vanguardista. Más extraño, de una manera electrizante; como lo describió Vibe : “malditamente casi después del R&B”.

Todavía es imposible comprender lo que sucedió a continuación. Apenas un mes después de que Aaliyah fuera liberada, al regresar a casa desde las Bahamas donde grabó el video musical de “Rock the Boat”, Aaliyah y otros ocho pasajeros perdieron la vida en un accidente de avión . Solo tenía 22 años. La huella indeleble que dejó en el R&B contemporáneo y la cultura pop, en general, en un período tan corto de tiempo, había sido tan inmediata: Aaliyah amplió los límites de cómo podría sonar el R&B de una manera que redefinió el género, mientras ayuda a informar las tendencias sónicas de principios de la década de 2000. Veinte años después del lanzamiento del álbum y de su trágica muerte, la fuerza de ese impacto aún resuena.

No es difícil escuchar la influencia directa que tuvo Aaliyah en la generación que la siguió. Artistas como Kehlani, Tinashe, Ciara y Rihanna han tomado pistas audibles del suave fraseo vocal de Aaliyah y las cualidades de la canción de centro izquierda. “Le debemos nuestro ambiente relajado”, le dijo Tinashe a Billboard . “La gente estaba acostumbrada a que los artistas cantaran a todo volumen. Ella trajo un nuevo estilo vocal que no estaba representado en el R&B. No todo tiene que ser tan dinámico”. Drake es uno de los devotos más ruidosos de Aaliyah, probando su música (“Unforgettable”) , haciendo referencia a ella en las letras (“BedRock”) y rapeando sus canciones inéditas ( “Enough Said” ). FKA Twigs canalizó a Aaliyah directamente en “Two Weeks” emparejando su tono dulce contra la percusión ansiosa y luego rindiendo homenaje en video musical a Queen of the Damned con el atuendo completo de Queen Akasha.

“La nueva generación saca inspiración de Aaliyah, a pesar de no haber crecido con ella, porque era auténtica,” Missy Elliott dijo en 2014. ‘Su música no podría ser colocado en una categoría.’

De hecho, quizás el mejor indicador de la influencia de Aaliyah es cómo se ha extendido a territorios musicales más inesperados como el dubstep, lo que, teniendo en cuenta la naturaleza experimental de su trabajo, no es tan sorprendente. En “In McDonalds”, el maestro electrónico Burial transformó el “I Refuse” de Aaliyah en una sirena susurrante que atravesó la enigmática escasez. James Blake hizo una muestra de “¿Eres ese alguien?” para formar la base de su airoso himno post-dubstep “CMYK”.

Una brújula tan amplia es una de las razones por las que la falta de visibilidad de Aaliyah en las plataformas de transmisión se siente tan evidente. La mayor parte de su catálogo no está disponible en ningún servicio. Aaliyah y One in a Million se pueden encontrar en YouTube; hay bootlegs flotando en Internet y canciones aleatorias en Spotify que aparecen en compilaciones oscuras como R&B Divas y Girls of Hip Hop, Vol. 1 . El único álbum de Aaliyah actualmente disponible para transmitir es su primero, Age Ain’t Nothing but a Number , que fue escrito y producido por R. Kelly; en 2019, Kelly enfrentó cargos de sobornar a un funcionario de Illinois para obtener una identificación falsa para Aaliyah, que entonces tenía 15 años, para casarse con ella. Actualmente se encuentra encarcelado a la espera de un rastro por cargos de extorsión y pornografía infantil.

El periodista Stephen Witt rastrea el obstáculo de la transmisión hasta el tío de Aaliyah, Barry Hankerson, quien posee la mayor parte de su discografía a través de su ahora desaparecida sello Blackground Records y que parece no estar dispuesto a publicarlo. También hay problemas con el hecho de que sus tres álbumes se distribuyeron a través de diferentes sellos .

Pero con la transmisión como la principal vía de consumo musical actual, si la música de Aaliyah no es accesible en nuestra era totalmente digital, las generaciones más jóvenes que no crecieron con ella no tendrán la oportunidad de descubrirla realmente, no. importa quién cita a Aaliyah como una influencia o toma sus notas de moda o celebra el impacto que tuvo. Como escribe Witt, esto corre el riesgo de que se olvide a Aaliyah. “La nostalgia es cíclica”, agrega, y “si el catálogo de Aaliyah no está en las plataformas adecuadas, su música podría dejar de existir funcionalmente”.

El verano pasado, parecía que las cosas empezaron a avanzar, aunque lentamente. La herencia de Aaliyah emitió un comunicado diciendo que la comunicación había comenzado sobre el estado de su música y su disponibilidad de transmisión. Este enero, otra declaración agradeció a los fanáticos por su paciencia y apoyo: “Debemos reconocer que estos asuntos no están bajo nuestro control y, desafortunadamente, toman tiempo”.

Para aquellos que la amaron o aún no la han descubierto, esperamos que estemos un paso más cerca de tener la música de Aaliyah al alcance de la mano. Mientras tanto, su voz todavía se puede escuchar en el panorama musical que ayudó a revolucionar, así como a través de la trayectoria multidimensional de su legado, sin duda, una distinción que siempre quiso.

“Quiero que la gente me vea como un artista”, consideró Aaliyah en una entrevista de 2001 con MTV News. “Alguien que pueda hacerlo todo. Quiero que la gente me vea como un artista completo “. Hizo una pausa y luego sonrió. “Y una buena persona”.

Fuente:
MTV

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