Recordando a SOPHIE

La música de Sophie se sobresaturó, superó, y en mis primeras escuchas, agitó algo dentro de mi cuerpo que no sabía que existía o, tal vez, aún no tenía el coraje de reconocer. Incluso antes de que la productora nacida en Glasgow se presentara al mundo, el sonido que desarrollaba en el anonimato, aunque totalmente generado por computadora, tenía una cualidad claramente visceral: se rompía como una goma elástica, rezumaba como plástico derretido, burbujeaba como refresco batido. Cada sencillo se ilustró con un gráfico apropiadamente artificial de tubos monocromáticos, mientras que las modulaciones vocales agudas y de alta velocidad sugerían que la feminidad que sintetizó se podía comprar, fabricar en un laboratorio o extraer de un disco duro.

Estaba empezando a jugar con los pronombres femeninos cuando, después de dejar un trabajo donde mis neutrales no eran respetados, una tarea de escritura nos unió. Mi perfil de portada en la edición de fin de año de la revista Out nombraría a Sophie Xeon “Artista del año” y celebraría su estandarte 2018, incluido el lanzamiento de su único álbum de larga duración Oil of Every Pearl’s Un-Insides, que fue nominada a un Grammy al año siguiente y culminó con su primera gira como cabeza de cartel. Recuerdo estar de pie entre la multitud en su show de Brooklyn Steel, viendo como lentamente subía al escenario, envuelta en látex como una muñeca esperando ser sacada de su empaque, haciendo girar su sintetizador en un soporte. El inmenso poder que ejercía, ordenando que un almacén abarrotado se estremeciera con solo tocar un botón y el grito repetitivo y mecanizado de “Llévame a Dubai”. Sophie probaba regularmente música nueva mientras actuaba, me decía; esta fue una de las numerosas pistas que nunca lanzó formalmente.

Cuando hablamos tres días después, había pasado casi exactamente un año desde el día en que apareció públicamente por primera vez en el video de la seria balada “It’s Okay to Cry”. Antes de eso, muchos que sentían curiosidad por sus antecedentes presumían el pronombre masculino, incluidos The New York Times y Rolling Stone , ya que ella evitaba las fotografías y contrataba a suplentes para actuar en su lugar. Cuando tocó en vivo, fue detrás de la espesa y tenue neblina de una cabina de DJ. Así que imagina el impacto cuando, después de años de ser ridiculizado en la prensa y por compañeros artistas por “ apropiación femenina, ”Aquí estaba ella, abandonando la manipulación alienígena característica por su tono vocal naturalmente más bajo, desnuda pero con un puchero de cereza. Y la reconocí. Ella se parecía a nosotros. Más tarde me dijo que era “solo un momento en que todo se alineaba”, aunque parecía menos una cuestión de salir del armario en el sentido tradicional que de aparecer. “No es un estado totalmente natural para mí ser visible”, dijo. “Pero es algo de lo que estoy aprendiendo mucho; puede ser útil y enriquecedor sentirme encarnado”.

Pero para aquellos que escucharon atentamente, o quizás aquellos que siempre debieron escuchar, la música de Sophie sonó trans todo el tiempo. Comencé a tomar bloqueadores de estrógeno y testosterona poco más de un año después de nuestra entrevista, y si mi propia experiencia me ha enseñado algo, es esa transición, a pesar de lo que algunas narrativas simplificadas de los medios de comunicación podrían hacerles creer, no se trata del aquí o allá, el antes o después, sino el complicado proceso del devenir, las posibilidades generativas que existen en la capacidad de alterar tu yo físico para que coincida con tu esencia, y la relación cambiante con el cuerpo que inevitablemente viene con él. Escuché ese potencial en la letra anhelante de “Immaterial”, el sonido pegajoso de “MSMSMSM”, la erección cyborg descrita en “Hard”. “Faceshopping”, sin duda, era para las chicas. Sophie fue un músico autodidacta,Aladdin . Creo que eso es lo que quería decir Sophie cuando le dijo a Paper que “Dios es trans”.

Después de un trágico accidente en Atenas en la madrugada del sábado (30 de enero), Sophie murió a la edad de 34 años. “Fiel a su espiritualidad”, escribió su compañía de publicidad Modern Matters en un comunicado, “había subido para ver el luna llena y accidentalmente resbaló y cayó “. Leer las noticias se sintió tan surrealista y discordante como escuchar su música por primera vez. Envió ondas a la industria, con fanáticos y colaboradores en las redes sociales para expresar su conmoción y condolencias. FKA Twigs describió a Sophie como “una estrella de nuestra generación”, mientras que Finneas escribióque se encontraba “tan constantemente inspirado por ella y asombrado por su producción”. Pero quizás esta fue solo otra transición: ¿qué relación podría tener la forma humana en un espíritu que ya la domina? Volví a mirar la transcripción de mi entrevista después de despertarme con las noticias. “Este médium, tu yo físico”, recuerdo que me dijo, “tu relación con él puede cambiar”.

Lo que no se puede cambiar ni exagerar es la inmensidad del impacto de Sophie en el pop contemporáneo. Comenzó a revelar su interpretación extrema de la música electrónica a través del misterioso sello Numbers a principios de la década de 2010, durante el apogeo de la era del dubstep. Pero en unos pocos años, su producción moldearía el sonido de los artistas más importantes del mundo: desde los sonidos acelerados de “Vroom Vroom” de Charli XCX hasta la colaboración enérgica de Madonna y Nicki Minaj, “Bitch I’m Madonna”. Sus primeros trabajos con AG Cook y el influyente sello londinense PC Music dieron lugar a un género completamente nuevo. Lo que ahora conocemos como “hiperpop”, un paraguas para el maximalismo transgresor de artistas como 100 gecs, Rina Sawayama y Dorian Electra, es un descendiente directo de la visión pionera de Sophie.

Menos de una semana antes del accidente, se subió a la cuenta de YouTube de Sophie una versión emparejada de la canción “Bipp” del dúo británico Autechre, quienes fueron una gran inspiración para el productor y los únicos artistas a los que ella permitiría remezclar su trabajo. ; el lanzamiento silencioso de la canción muy vibrante ” Unisil

Hizo lo mismo unos días después. Quizás Sophie finalmente estaba lista para publicar algunos de los trabajos que probó en Brooklyn Steel hace esos años, aunque eso no se puede saber. También es difícil comprender realmente la magnitud de su influencia, que sin duda moldeará la forma en que suena y se siente la música en los años venideros. Para Sophie, el pop era la mejor herramienta de comunicación de todas, capaz de llegar a cualquier persona, en cualquier lugar, sin palabras. Su arte traspasó los límites de la industria y el género y, en el camino, borró las barreras entre la artificialidad y la realidad. Capturó el poder y la belleza de la auto-creación, así como la lucha. Para mí, sonaba como el futuro.

Fuente:
MTV

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