Lil Baby habla sobre su legado en entrevista con Billboard

Lil Baby mira su legado: ‘Mi vida se siente como una responsabilidad’

Lil Baby ha inhalado el último trozo de su costilla de res dentro del lujoso lugar de brunch de Atlanta, Toast on Lenox, y está a punto de investigar por qué tuvo un año pasado tan exitoso cuando su teléfono comienza a sonar. Hace una pausa en la conversación para un FaceTime muy importante: su hijo de 2 años, Loyal, está llamando para contarle a su papá acerca de una W significativa en el entrenamiento para ir al baño.

Loyal también tiene un pedido elevado: quiere conocer a Batman. El bebé no pide más detalles; sin dudarlo, acepta facilitar una reunión. “Batman va a venir”, asegura a su hijo. “Verás.”

El rapero, nacido Dominique Armani Jones, tiene solo 26 años y está en una importante racha profesional. Sin embargo, en un momento en el que la mayoría de los artistas jóvenes disfrutarían de la fama y la fortuna, Baby ya ha cambiado sus prioridades a otra parte. “Todo lo que estoy haciendo es realmente por mis hijos”, dice sobre Loyal y su hijo Jason de 5 años. Cuando nos sentamos a almorzar por primera vez, evitó el contacto visual, pero a medida que se sumerge en su vida como padre, se anima, su voz ya no tembla. “Quiero más hijos de los que tengo porque una vez que creces, empiezas a ver la vida de manera diferente”, continúa. “De donde yo vengo, soy el único, así que tengo que construir la generación y mantener a la familia en marcha. Necesito más niños para continuar con el legado “.

Esa visión del legado se ha agudizado recientemente para Lil Baby, quien abandonó la escuela secundaria y fue traficante de marihuana que, durante los últimos 18 meses, no solo se unió a la lista A del hip-hop, sino que alcanzó su punto máximo. Su segundo álbum, My Turn , lanzado en febrero de 2020, fue su gran avance, una misiva de hip-hop definida por su entrega frenética y su narrativa reflexiva que encabezó laBillboard 200durante cinco semanas. Este año, también emergió como un coprotagonista de primer nivel, trabajando junto a los pesos pesados ​​del rap Drake (“Wants and Needs”) y J. Cole (“pride. Is. The. Devil”) en el top 10Billboard Hot 100éxitos como artista destacado, luego se asoció con Lil Durk para el LP colaborativo The Voice of the Heroes , que devolvió a Baby al número 1 con 150,000 unidades equivalentes a álbumes en su semana de debut, según MRC Data.

Y aunque esas hazañas lo han impulsado al estrellato, su posición como líder en la comunidad negra es lo que lo ha ayudado a establecerse como un artista potencialmente definitorio de generación. El año pasado, escribió “The Bigger Picture” en respuesta al asesinato policial de George Floyd, un grito de guerra que fue conmovedor pero no sermoneador, que unió a los afroamericanos por un objetivo común en medio de un período caótico en todo el país. Ofreciendo una dimensión más urgente al enfoque del rapero típicamente reservado, “The Bigger Picture” alcanzó el número 3 en el Hot 100, en ese momento la canción de mayor audiencia en la carrera de Lil Baby.

“Hacer esa canción sobre justicia social, e incluso hablar de lo que le sucedió a George, fue fenomenal”, dice Philonise Floyd, el hermano menor de George Floyd. “Le agradezco mucho a [Baby] por eso, porque dejó que mucha gente entendiera que, ‘yo podría ser de las calles, pero entiendo lo que está pasando en este mundo’. “

Los actos heroicos de Baby fueron más allá de “The Bigger Picture”: en mayo, se unió a la familia Floyd en la Casa Blanca, junto con el abogado Ben Crump, para apoyar la aprobación de la Ley de Justicia en la Policía de George Floyd. (La Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley en marzo, pero el Senado aún no lo ha aprobado). “Quería hacer una diferencia”, dice Crump de Baby. “Se acercó a personas que conocía para ayudar a la hija de George Floyd, y esa fue su primera participación. Simplemente continuó usando su influencia para alentar a sus seguidores a educarse a sí mismos para que podamos hacer un cambio, para que esto no le suceda a otras personas negras desarmadas “.

Y Baby no solo ha actuado en un escenario nacional: también se ha dedicado a su ciudad natal de Atlanta. En junio, compró toda una tienda Foot Locker y regaló zapatillas en su antiguo vecindario; Después, Baby restó importancia a sus esfuerzos en Instagram y les dijo a los fanáticos que estaba trabajando en cosas más importantes que no estaba listo para compartir en las redes sociales. Sabe que su comunidad necesita un héroe, no una figura decorativa de una celebridad. Esa mentalidad informa cada uno de sus movimientos y, en última instancia, puede definir su tiempo en el centro de atención.

“Mi vida se siente como una responsabilidad”, dice Baby. “Honestamente, ni siquiera estoy tratando de ser un modelo a seguir. [Pero] ahora que sé que lo soy, trato de comportarme de manera diferente, porque tengo gente mirando. Ni siquiera estoy haciendo lo que realmente quiero hacer. Hago lo que tengo que hacer ahora “.

El ojo de Baby para el talento no se basa en si la música suena refinada o no: se enorgullece de construir relaciones personales con sus artistas y juzgar la autenticidad antes de seguir adelante con ellos en el frente empresarial. “La mayoría de las personas a las que firmo proceden de mi profesión”, dice. “Tengo que sentir tu vibra porque no estoy en ningún ‘rapero de estudio'”.

Sus primeros triunfos como ejecutivo no han pasado desapercibidos. En julio, Motown Records acordó una sociedad de sello con 4PF, dando a Baby la libertad de firmar, desarrollar y lanzar las carreras de una nueva generación de artistas creativos. “Lo miro y pienso mucho en JAY-Z y en la forma en que Jay publicaba música de manera constante al comienzo de su carrera”, dice el presidente y director ejecutivo de Motown Records, Ethiopia Habtemariam. “Al ver de dónde vino, tranquilo en la parte de atrás, pero realmente moviendo todos los hilos y tomando todas las decisiones y movimientos comerciales, hay muchas similitudes allí”.

Y al igual que con JAY-Z, la perspicacia empresarial de Baby también ha impresionado a ejecutivos fuera de la industria de la música, incluido el multimillonario y socio de los Philadelphia 76ers Michael Rubin, quien recientemente invitó al rapero a actuar en su fiesta del 4 de julio en Long Island. Los dos hombres han construido una amistad basada en su amor compartido por la música y los negocios, y Baby se ha interesado especialmente en la iniciativa REFORM Alliance de Rubin, que se centra en la reforma de la justicia penal. Los cofundadores JAY-Z y Meek Mill obtuvieron importantes victorias para la organización, sobre todo en 2020 cuando consiguieron que el gobernador de California, Gavin Newsom, firmara la ley AB 1950, un proyecto de ley que limitará las sentencias máximas de libertad condicional para adultos a un año por delitos menores. y dos años por delitos graves.

“[Baby] siempre hace las preguntas correctas y busca nuevas oportunidades para aprender y expandir su conjunto de habilidades”, dice Rubin. “Realmente creo que tiene el potencial de tener un impacto significativo en nuestro mundo, mucho más allá de la industria de la música, y convertirse en un líder para la próxima generación”.

Fuente:
Billboard

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