La tragedia de Chester Bennington

En la tarde del 26 de mayo, el líder de Linkin Park, Chester Bennington, dio una actuación como ninguna en su carrera. Su amigo, vocalista de Soundgarden, Chris Cornell, estaba siendo enterrado en el Hollywood Forever Cemetery en Los Ángeles. “Mi nombre es Chester”, dijo Bennington a los dolientes reunidos. “Tuve el gran privilegio de ser amigo de Chris ser invitado a formar parte de su familia”. Luego, acompañado por el integrante de Linkin Park, Brad Delson en la guitarra, cantó “Hallelujah”. Bennington se había hecho famoso a principios de la década de 2000 como la voz poderosa de una de las bandas más grandes de rock, expresándose a través de gritos angustiados, pero ese día su canto fue diferente: plano, sombrío, frágil. También rindió homenaje a Cornell en Twitter: “Tu voz era alegría y dolor, ira y perdón, amor y angustia, todo en uno. Supongo que eso es lo que todos somos. Me ayudaste a entender eso”.

Menos de dos meses después, Bennington también estaba siendo llorado. Se suicidó ahorcándose y fue encontrado la mañana del 20 de julio en su casa de Palos Verdes Estates en el condado de Los Ángeles, una semana antes de que Linkin Park se embarcara en una gira de 29 fechas en América del Norte. El cantante de 41 años, había estado de vacaciones en Arizona con su esposa, Talinda, y su familia, pero llegó solo a casa, diciendo que necesitaba trabajar (Linkin Park tenía una sesión de fotos programada para la mañana del 20). TMZ informó que la policía había encontrado una botella de alcohol parcialmente vacía en la habitación donde falleció.

Bennington siempre fue honesto sobre sus luchas con la adicción y la depresión, pero las personas cercanas a él estaban sorprendidas por su suicidio. El día después del memorial de Cornell, Bennington tuiteó que se sentía “muy creativo” y que había escrito seis nuevas canciones. Casi al mismo tiempo, le dijo a su amigo, Rene Mata, “Tenemos que mantenernos unidos y tenemos mucho por lo que vivir”.

Bennington tenía razones para estar feliz: el nuevo álbum de Linkin Park, One More Light, había encabezado las listas cuando se lanzó en mayo, y un sencillo, “Heavy”, estaba funcionando bien en la radio de rock. Además de la gira de Linkin Park, estaba planeando una reunión con su banda de grunge, Grey Daze, para septiembre. “Estaba en la cima del mundo”, dice Sean Dowdell, baterista de Grey Daze y amigo de Bennington desde su adolescencia, quien habló por última vez con él dos días antes de su muerte.

Steve Stevens, que toca la guitarra con Billy Idol, recuerda que Bennington sostenía un nuevo cachorro mientras saludaba a todos los que pasaban a backstage en un evento de octubre para Rock to Recovery, una organización para músicos sobrios. “Se estaba asegurando de que todos pudieran encontrarse con el perro en la puerta”, dice. “Fue tan agradable y tan Chester”.

“Estaba describiendo una batalla, hora tras hora, contra la adicción. Ahora que lo veo, es horrible” – viejo amigo, Ryan Shuck

En la gira europea de Linkin Park durante junio y julio, Bennington parecía estar en excelente forma. “Vimos al Chester más vivo y presente de mis 15 años y medio de historia con la banda”, dice Jim Digby, director de gira del grupo. “Se podría decir que estaba en la mejor condición física de su vida”.

Unos días antes de su muerte, Bennington había estado en contacto a través de mensajes con Robert DeLeo, de Stone Temple Pilots (Bennington lideró la banda de 2013 a 2015 después de que Scott Weiland dejó el grupo). Sus mensajes fueron “amorosos, positivos, con buen ánimo hacia el futuro, queriendo envejecer y ese tipo de cosas”, recuerda DeLeo. Y el día antes de morir, Bennington envió un correo electrónico al ex baterista de Guns N ‘Roses, Matt Sorum, diciendo que le gustaría volver a presentarse con su banda de covers, Kings of Chaos.

Pero algunos de los amigos de Bennington ahora sienten que pasaron por alto las señales de que el lado oscuro del cantante, al que llamó su “pasajero oscuro”- una referencia hacia la fuerza que motivaba a al protagonista de Dexter a asesinar – había estado volviendo a su vida. Bennington había ido a rehabilitación alrededor de 2006 y parecía estar sobrio en los años posteriores. Pero amigos dicen que sufrió una recaída de tres días en agosto del 2016, durante la cual se perdió el conocimiento, y había estado bebiendo en octubre.

Un mes antes de su muerte, Bennington le dijo a su viejo amigo Ryan Shuck, quien tocaba la guitarra en el proyecto paralelo de Bennington, Dead by Sunrise, que llevaba seis meses sobrio. Pero Bennington también le envió a Shuck, quien tenía sus propias luchas contra el alcoholismo, algunos mensajes de texto que parecían portentosos en retrospectiva: “Estaba describiendo una batalla, hora tras hora, contra la adicción. Ahora que lo veo, es horrible. Me estaba diciendo, con todo detalle, lo que haría en la primera hora que quisiera beber: “Básicamente, lo tomo hora tras hora todos los días”.

Bennington habló sobre sus problemas en una entrevista en febrero (2017) con Music Choice. “Me cuesta mucho la vida”, dijo mientras describía el significado detrás del éxito “Heavy”. “Incluso cuando es bueno, me siento incómodo todo el tiempo… La primera frase, “No me gusta mi mente en este momento”, es decir, ese soy yo las 24 horas del día. Y si me quedo atrapado aquí, me parece que la vida es muy difícil. No tiene que ser así”.

Shuck cree que Bennington “tomó un par de copas” justo antes de su muerte. “No sabemos cuánto, pero no se necesita mucho cuando eres un alcohólico avanzado y un adicto y estás batallando de la manera en que me lo describió. No necesitas mucho para perder la cabeza por un minuto”.

Sus mensajes fueron “amorosos, positivos, con buen ánimo hacia el futuro, queriendo envejecer y ese tipo de cosas”, recuerda Robert DeLeo.

La muerte de Bennington todavía resuena entre sus fanáticos, quienes experimentaron un shock que se esparció cuando la noticia llegó al público. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio dice que recibió un aumento del 14 por ciento en las llamadas el día después de la noticia.

Diez días después de la muerte de Bennington, la casa del cantante estaba rodeada por una cerca temporal de tres metros. Un equipo policial se sentó afuera mientras los fanáticos dejaban flores, dibujos, letreros, púas de guitarra y cruces en su perímetro. “Cuando me enteré, estaba en un museo y no pude dejar de llorar”, dijo Briana Yah-Díaz, de 19 años. “Fue como si una parte de mi infancia se hubiera ido. La niña pequeña dentro de mí necesita venir y presentar mis respetos… Siempre podía contar con ellos”.

Fuera de su casa, una nota leía: “¡Vuela libre ahora! Con amor desde Texas”.

Otra: “Querido Chester Bennington: Nos duele a todos saber que salvaste tantas vidas, pero nosotros no pudimos salvarte…”

Fuente: The Rolling Stones
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