Kenny Hoopla está llevando el pop punk a una nueva generación

Kenny Hoopla está sentado en los escalones detrás del escenario del muelle 17 en el centro de Manhattan, con las manos cuidadosamente cruzadas sobre el regazo, la cabeza y los hombros encorvados en forma de bola y los labios con el ceño fruncido. El artista pop-punk de 25 años de Wisconsin, cuyo nombre real es Kenneth La’ron, está a punto de realizar uno de sus primeros conciertos como telonero de Machine Gun Kelly, y está muy nervioso.

“Joder, no sé qué hacer conmigo mismo”, dice, aparentemente para sí mismo, o tal vez para su apretado grupo de amigos detrás del escenario. “Nunca sé qué hacer”. Su tour manager le entrega el micrófono. “¡Consigámoslo!” grita Malik Stevenson, DJ de La’ron y mejor amigo de la infancia, quien actúa como Asylum.

Se acerca el atardecer, y el cielo azul claro se derrite en naranja y rosa mientras la multitud de adolescentes ingresa constantemente al lugar de la azotea. La’ron sube al escenario y rompe con el malhumorado “el silencio también es una respuesta //”, la pista de apertura de SURVIVOR’S GUILT: THE MIXTAPE // , que lanzó el verano pasado con Travis Barker de Blink-182 . “Observen desde las gradas, al margen / Este juego es difícil esta noche”, canta. Da vueltas por el escenario con Vans a cuadros blancos y naranjas, pantalones cortos negros y una camiseta. “Me pregunto qué estás pensando en este momento / Me pregunto si sabes que estás en mi mente”.

Este es el tipo de composición emocional, honesta y directa que La’ron ha dominado como KennyHoopla, un nombre que tomó prestado de un personaje de Bob Esponja . Junto a actos como Jxdn y Trippie Redd, La’ron es parte de un renacimiento del pop-punk cuya base de fans de la Generación Z podría no haber escuchado mucho de este género antes de que Juice WRLD mezclara emo y rap y Barker comenzara a producir artistas en su sello DTA Records. 

SURVIVOR’S GUILT: THE MIXTAPE // contiene todas las características del pop punk de los noventa que hicieron que Blink-182 y Greenday fueran atemporales. Las canciones están llenas de angustia y angustia. Hay una conciencia irónica cuando dice frases llenas de mocos sobre el odio de una ciudad, o reflexiona sobre si alguien que le gusta también está pensando en él. Escuchar SURVIVOR’S GUILT provoca las mismas emociones que ver “The Breakfast Club”: es nostálgico, es una fórmula, es punk. Se siente triste, y ya sea que sea un adolescente o desee serlo, sentirse triste se siente bien.

“Tienes que encontrar el límite entre cursi y cliché, y, como, la salubridad en el medio”, explica La’ron . “El pop punk es un género muy humillante. Si no haces esa mierda bien, será jodidamente horrible “.

A principios de ese día de septiembre, La’ron se sienta en el techo de un edificio de apartamentos en Chinatown, con un overol color canela de Carhart y grandes lentes negros de Celine, explicando sus objetivos con el mixtape. “No se trata necesariamente de hacer éxitos, sino de hacer himnos, himnos que la gente quiere cantar”, dice. “Eso es algo de lo que he estado enamorado. Quiero ser tan genial. Quiero poder hacer otro ‘Mr. Brightside, ‘otro puto’ Te extraño ‘”. 

Con temas como “Hollywood Sucks”, su canción que suena más a Blink, y la melódica y melódica “Estella”, lo está logrando, con un poco de ayuda del padrino del pop-punk, Travis Barker. Los dos se conocieron en Instagram, intercambiaron comentarios y luego DM, hasta que Barker invitó a La’ron a grabar con él en Los Ángeles. Allí, en el estudio de Barker, grabaron “Estella” en una hora y el resto de SURVIVOR’S GUILT durante dos semanas. en una segunda visita.

“Es uno de los mejores escritores que conozco”, dice Barker. “Es un verdadero artista. No solo está entrando y hay escritores que lo ayudan a escribir o que proponen letras o ideas. Tiene una visión para todo “.

Anteriormente, La’ron solo había sacado un puñado de pistas, después de haber entrado a hurtadillas en un estudio de grabación con su amigo y productor Yoshi Flower en un viaje anterior a Los Ángeles. Pero La’ron no tocaba la guitarra, el piano ni el bajo, y no estaba rodeado de otros músicos en Wisconsin para ayudar a plasmar sus ideas en una cinta. “Estella” surgió de un plano que La’ron había estado cantando en su cabeza durante dos años.

“Simplemente tendría ganchos y haría canciones a capella”, dice. “El gancho para ‘Estella’, era como, ‘Voy a salvar esa mierda. Algún día será una canción ‘”.

Barker describe su proceso al revés, con La’ron cantando el gancho y luego construyendo la instrumentación a su alrededor. “Por lo general, se te ocurre la progresión de acordes, tal vez una idea, y luego escribes un coro”, dice. “Escribimos toda la música a su alrededor. Hacíamos improvisaciones y se nos ocurría una idea, y Kenny tenía un micrófono y él cantaba. Como en los días de la vieja escuela, donde escribías canciones cuando estabas en una banda en un garaje “.

“Estella” evolucionó a partir de ahí, llegando a YouTube, Spotify y luego a una actuación de la vida real en el escenario. “Es una locura escuchar a ‘Estella’ en un concierto”, dice La’ron, “escuchar a la gente gritar como yo lo escuché”.

La’ron pasó los primeros dos años de su vida en East Cleveland y el resto de su infancia en Fox Valley de Wisconsin, un grupo de pequeñas ciudades alrededor del río Fox y el lago Winnebago en el medio de Madison y Green Bay.

“Mi madre me mudó a Wisconsin cuando era niño, por un futuro mejor, porque Ohio no era el mejor”, dice. Su madre lo crió a él, a su hermano y hermana mayores y a su primo allí. Nunca ha conocido a su padre, pero ha hablado con él por teléfono desde entonces; dice que su padre salió de la cárcel hace unos años.

Lejos de Cleveland, la madre de La’ron trató de brindar una vida mejor a su familia, trabajando como costurera y ama de llaves de un hotel. “Nos mudamos a Oshkosh, Wisconsin, con 20 dólares, y luego nos quedamos en un refugio”, dice La’ron, cuya familia rebotaba entre las casas de su familia extendida antes de establecerse en un complejo de viviendas para personas de bajos ingresos en el lado norte de ciudad llamada Summerfield Place Apartments. “Cuando me mudé allí por primera vez, la gente lo consideraba el barrio”, dice. “Le pedí a una chica salir una vez en la escuela secundaria, y ella dijo que no podía salir conmigo por el lugar donde yo vivía”.

La’ron no sentía que encajara en Wisconsin. “El trauma es una palabra tan común en estos días, pero es la única palabra en la que puedo pensar”, explica. “Al estar rodeado de personas negras y blancas, cualquiera de todas las culturas, sentiré que no estoy completamente allí con ellos”.

Encontró el rock y la música indie escuchando la radio y, con mucho apoyo de su madre, se lanzó a la acción. “Me compró mi primer par de jeans ajustados de Wal-Mart, cuando todo el mundo era homofóbico y mierda. esos tiempos ”, dice. “Ella me dejó expresarme”. Recuerda haber escuchado “Changes” de 2Pac en una grabadora todos los días tan pronto como llegaba a casa de la escuela, y escuchó por primera vez “Only Time” de Enya durante la siesta en el jardín de infancia. “Yo era diferente a todos los demás, siendo negro y me gustaba la música rock”.

Stevenson, de 25 años, conoció a La’ron en un festival familiar anual en Oshkosh cuando estaban en la escuela secundaria. “No hubo espectáculos mientras crecía”, recuerda La’ron. “Solo éramos Malik y yo escuchando música. Era solo una pequeña ciudad de gente que no lo entendió “.

Pero eso no les impidió perseguir sus intereses, y finalmente se mudaron a la cercana ciudad más grande de Madison, donde comenzaron a ir a espectáculos locales, viendo bandas emo como William Bonney y Midwest Pen Pals .

“Cuando trabajamos juntos, él está muy en la cima de su juego”, dice Stevenson. “Siempre se asegura de que su sonido sea de cierta manera, pero al mismo tiempo es muy experimental. Es un buen equilibrio “.

Hay una ruptura de género en ese sonido, ya que el hip-hop y el punk continúan intercambiando motivos y actitudes en el mosh pit de Internet. “No creo que sea ni siquiera punk”, dice La’ron. “No digo que esto sea como, ‘Oh, no puedes encerrarme’. Simplemente lo respeto tanto que no me gustaría estar encerrado en algo sobre lo que no tengo suficiente conocimiento y no puedo ser completamente respetuoso “.

Nadie sabe qué dirección tomará La’ron después de SURVIVOR’S GUILT, pero Barker confía en su protegido. “Todo lo que quiera lo podrá lograr”, dice. “Ya sea que signifique hacer otro álbum como el que hicimos o escribir canciones exitosas, singles que estarán en todas partes”.

Después del concierto de Pier 17, el Instagram de KennyHoopla anuncia un aftershow en el pequeño club del sótano de East Village, Berlín. “Guarde un maldito secreto”, dice el volante en blanco y negro, en letras recortadas de una revista. Un par de cientos de fanáticos se alinean afuera, mucho más de lo que el lugar puede albergar. A medida que la sala se llena, la audiencia grita a lo largo de Asylum girando “Sr. Brightside ”y canta“ Kenny ”una y otra vez. 

La lista de canciones de La’ron es la misma que la del programa de Pier 17, pero cuando toca la segunda canción, “smoke break //”, su voz suena más segura y más fuerte que nunca. Incluso cuando su micrófono se corta durante toda una canción, la multitud sigue murmurando como si nada hubiera pasado. 

“La verdad es que mi vida está llena de muchos desafortunados, y yo salgo de ellos”, dice. “Esa es una gran razón por la que quería hacer música”. 

Fuente:
Rolling Stone

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