“House of Balloons” o una carrera envuelta en misterio

Desde el comienzo del mixtape debut de The Weeknd , House of Balloons , nos informa que queremos estar “drogados por esto”. El nombre de un apartamento de una habitación que compartía con amigos en su ciudad natal de Toronto, House of Balloons es un oscuro cuerpo de trabajo, con historias alucinantes de fiestas, angustias y aventuras sexuales alimentadas por las drogas. Si bien estos temas todavía resuenan dentro de las vibrantes y relucientes pistas pop de Abel Tesfaye en la actualidad, él entró en escena por primera vez con sonidos más minimalistas y melancólicos, muy lejos del maximalismo reunido de ” Blinding Lights “.

The Weeknd es una de las voces y rostros más reconocibles en la música actual, con cinco Billboard Hot 100 No. 1 a su nombre y una actuación de medio tiempo en el Super Bowl en su haber. Pero cuando House of Balloons se lanzó el 21 de marzo de 2011, hace 10 años este fin de semana, todavía era una entidad anónima, lanzando sus canciones en línea con poco contexto.

“Creo que el ambiente misterioso y sin rostro lo ayudó al principio”, dijo el productor musical Cirkut a MTV News. “Creo que eso creó este misterioso encanto a su alrededor. Hizo que la gente se volviera aún más curiosa, queriendo saber: ‘Oye, ¿quién es este tipo? ¿Has oído hablar de este tipo, The Weeknd? Hizo que la música fuera lo primero, en lugar de exponerse a sí mismo. Todo se trataba de la música, la vibra y el arte “.

Cirkut conoció a The Weeknd a través de amigos en común, quienes le dijeron al productor que él era “la próxima gran novedad”. La pareja se conectó para una sesión en el estudio Dream House de Cirkut en Toronto. En ese momento, Cirkut también era bastante nuevo en la escena musical, aunque su currículum ya contaba con temas para los pesos pesados ​​de la corriente principal Britney Spears y Kesha.

Las sonancias alternativas de R&B de The Weeknd eran un territorio relativamente nuevo para Cirkut, pero se sintió atraído por la vibra y la estética de Tefaye. “Hago de todo, desde algunos de los temas más oscuros del R&B, hasta el hip-hop, hasta el pop más chicle que puedas conseguir”, dice Cirkut. “Me enorgullezco de ser tan versátil”.

Durante su sesión, Cirkut creó una línea de bajo y luego formó arreglos musicales generales. The Weeknd comenzó a hacer estilo libre en el stand. El resultado fue “High for This”, una pista ominosa y sensual que se convirtió en el abridor de House of Balloons . Cirkut dice que el núcleo de “High for This” se grabó en un día; sin embargo, él y The Weeknd lo repasaron varias veces antes de estar contentos con él.

“Como productor en el estudio, a menudo mi función es decirle a alguien ‘Cántalo de nuevo’, ‘Haz esto’ o ‘Esto no es lo suficientemente bueno’”, o cosas así ”, dice Cirkut. “Pero es una especie de su propio mayor crítico. Él será el que diga: ‘Necesito volver a grabar esto’ “.

Alrededor de enero de 2011, Cirkut y su entonces socio creativo Adrian Gough más tarde conectaron a The Weeknd con el productor Doc McKinney, quien, junto con Illangelo, produciría la mayor parte de House of Balloons . Illangelo había comenzado a trabajar con The Weeknd aproximadamente un mes antes. La pareja había creado varias pistas, incluida una llamada ” Crew Love “. Esa fue una de las tres canciones, junto con “Shot for Me” y “The Ride”, que terminó yendo a Drake, la superestrella de Toronto, para su segundo álbum, Take Care .

“Siento que cuando Doc, Abel y yo nos unimos, fue como un encuentro de las mentes de personas que quieren escuchar o ver algo diferente en el mundo”, dice Illangelo. La voz de apertura fantasmal de The Weeknd hace que “Crew Love” sea claramente suyo, y él es el dueño de la pista antes de que Drake entre a la mitad.

En ese momento, McKinney, Illangelo y The Weeknd buscaban sonidos nuevos y frescos. Funcionaron rápidamente: House of Balloons se lanzó a través de una carpeta zip en el sitio web oficial de The Weeknd solo dos meses después de la reunión inicial del trío. McKinney dice que la liberación rápida permitió “la mierda más fresca”.

Al producir pistas para House of Balloons , McKinney e Illangelo fueron minimalistas en su enfoque, utilizando software como Ableton Live, MPC Studio y Cubase en lugar de muchos instrumentos diferentes. “Prácticamente decidí no utilizar ningún equipo de hardware”, dice Illangello. “No tenía teclados ni sintetizadores. Usamos diferentes interfaces, usamos diferentes micrófonos, simplemente usamos cualquier cosa a nuestro alrededor. Todo estaba dentro de la caja [Cubase], excepto las guitarras onduladas de Doc que bendecirían las canciones “.

“Wavy” pronto se convertiría en un patrón auditivo recurrente para House of Balloons , ya que The Weeknd usaría la palabra varias veces durante el proceso de grabación, particularmente con el tema de cierre, “The Knowing”, en el que The Weeknd se enfrenta a un amante infiel. McKinney dice que esta es la primera pista que recuerda haber hecho con The Weeknd e Illangelo.

“[The Knowing] fue un ritmo que tuve durante probablemente tres años en ese momento”, dice McKinney. “Pero lo tenía a 90 BPM. Y él dijo: ‘Quiero hacer cosas onduladas’. Y yo estaba como, ‘Oh, hombre, esta muestra de Cocteau Twins [de “ Cherry-Colored Funk ”] es súper ondulada’. Y él dijo: ‘Eso es increíble, deberíamos reducir la velocidad’ “.

McKinney luego redujo la velocidad de la pista en 10 BPM, pero todavía no era lo suficientemente “ondulado” para él.

“Es como, ‘Más lento’”, dice McKinney. “Finalmente, es el descanso y comienza a golpearse la cabeza. Y yo estaba como, ‘No estoy escuchando la exageración’, y él dice, ‘Es perfecto’. Terminó siendo de 45 BPM “.

McKinney e Illangelo dicen que otra canción destacada impulsada por samples, “House of Balloons / Glass Table Girls”, es su favorita de las nueve pistas originales de House of Balloons . McKinney creó por primera vez el instrumental para la pista alrededor de 2009, pero The Weeknd inmediatamente gravitó hacia “House of Balloons / Glass Table Girls” cuando McKinney estaba reproduciendo sus pistas para su consideración.

Cuenta con una muestra destacada de Siouxsie y ” Happy House ” de los Banshees , parte del uso creativo e interpretativo de muestras, incluidas algunas de la banda independiente de Baltimore Beach House, que hizo de House of Balloons un clásico.

“Creo que la interpolación de eso, en yuxtaposición con todo en ese momento, ayudó a que fuera atemporal”, dice McKinney. “Probar algo que ya es clásico y atemporal es como agarrar los faldones de la chaqueta y, con suerte, no arrancar la chaqueta”.

House of Balloons también contiene ” Wicked Games “, que fue lanzado como el sencillo debut de The Weeknd después de que firmó un contrato con Republic Records en 2012. Reagrupó sus primeros tres mixtapes, House of Balloons , Thursday y Echoes of Silence , como un solo colectivo. álbum llamado Trilogy . “Wicked Games” se convirtió en su sencillo debut adecuado, casi un año y medio después de su lanzamiento original.

Aunque el tímido y melódico “Wicked Games” fue el comienzo de una carrera prometedora para The Weeknd, tanto McKinney como Illangelo insisten en que nunca intentaron atraer a la radio pop. Solo estaban tratando de hacer cosas que querían hacer.

“No creo que nadie esperara nada, hombre”, dice Illangelo sobre el éxito de la canción. “Como antes de todo esto, nadie vio la visión. Incluso con una canción como ‘Wicked Games’ no nos importaba un carajo [radio play]. Estábamos haciendo la mierda más horrible que hemos hecho en nuestra vida. Y eso nos entusiasmó “.

Diez años después del lanzamiento de House of Balloons , el cantante canadiense anónimo y misterioso ahora es un espectáculo familiar, incluso si últimamente ha mantenido esa cara debajo de vendas y prótesis . Si bien The Weeknd ha experimentado con varios géneros a lo largo de la última década, incluido el R&B, el trap, el EDM y el synthpop al estilo de los años 80, su arte personal y conmovedor y su estética cinematográfica lo distinguen de otras estrellas del pop.

Doc McKinney, Illangelo y Cirkut han continuado trabajando con The Weeknd desde House of Balloons y admiran su impulso, determinación y capacidad para tomar el control creativo en todos sus proyectos. Incluso antes de ser una de las estrellas del pop más grandes del mundo, The Weeknd siempre tuvo un impulso por la grandeza.

“Abel en realidad estaba durmiendo en sofás”, dice Illangelo. “Este tipo estaba durmiendo en el estudio todo el puto tiempo. Realmente vivió esa mierda, hombre. Esa es su vida. Nadie lo ha visto [más] que Doc y yo “.

Fuente:
MTV

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