El impresionante debut del artista Bartees Strange

Durante un lapso de cinco años, amigos y compañeros de banda sacaron al músico Bartees Cox Jr. a un lado para decirle: Debes dejar esas bandas en las que estás y comenzar la tuya propia . “Tenía varios amigos que decían, amigo, ¿qué estás haciendo? Tienes que concentrarte en tus propias cosas ”, recuerda Bartees mientras hablamos por teléfono a principios de septiembre. “Yo estaba como, no, no es lo suficientemente bueno”. Se había metido en una caja.

Su trabajo principal fue como guitarrista y vocalista en un cuarteto emo con sede en Nueva York llamado Stay Inside , fundado en 2016 cuando el futuro compañero de banda Chris Johns respondió al anuncio de Craigslist de Bartees, y descubrieron que tenían el mismo cumpleaños. “Yo estaba como, oh, guau, súper cósmico, ambos somos Acuario”, dice Bartees. Junto con Vishnu Anantha y Bryn Nieboer, quienes trabajaron con Bartees en una empresa de impresión en 3-D, comenzaron a producir himnos post-hardcore ruidosos e idiosincrásicos y tocaron lo que Bartees considera algunos de los mejores programas de su vida.

Pero en 2020, Bartees se mantiene solo bajo el nombre de Bartees Strange . Su álbum debut Live Forever , que salió el 2 de octubre en Memory Music, demuestra que sus amigos y compañeros de banda tenían razón; es más poderoso cuando tiene el control total de su arte y cuando se niega a ser puesto en una caja o categorizado como un género. Desde la enérgica esencia post-punk de “Mustang” hasta el conmovedor ambiente acústico de “Far”, el álbum habita una multitud de espacios sonoros, incluido el rap en temas contagiosos como “Kelly Rowland” y “Boomer”. Aún así, se necesitó mucho para llegar a este punto.

Su fondo musical ecléctico ayuda a explicar la diversidad de Live Forever.. Bartees creció en Oklahoma alrededor de la música, rodeado de “coros de iglesias, música country y bandas de hardcore”, como dice el comunicado de prensa, desde que era joven. “Pude escuchar similitudes”, dice sobre los tres. “Siempre sentí que quería mostrar cómo estaban conectados con mis amigos”. Su corazón, sin embargo, pertenecía a la escena emo del Medio Oeste: “Cuando comencé a rodar con amigos en la escuela secundaria y a conocer punks y chicos incondicionales y gente que jugaba thrash, sentí que encajaba en alguna parte”, explica porque, en el punk comunidad, a nadie le interesan las cajas o las limitaciones; el punto es ir contra la corriente, hacer algo nuevo. “Todos parecían locos. Todos tenían piercings en la cara y cabello loco y eran adictos a las drogas y personas lidiando con la mierda como yo estaba lidiando con la mierda. Nadie me estaba mirando todo el tiempo “.

Algo hizo clic en medio de la locura del hardcore. “Ver a la gente romper la forma y hacer sonidos sin saber realmente cómo usar sus instrumentos fue realmente refrescante y me mostró cuán ilegal puede ser la creación”, dice. “Me enamoré de eso”.

Su tentación hacia esta “creación sin ley” contrastó con su noción anterior de lo que se suponía que era. Trabajó intensamente en Nueva York, donde se mudó en 2016, se sintió agotado y, en última instancia, se odió a sí mismo. Esto provocó tensión durante años. “Estaba tratando de ser una persona negra, joven, inteligente y exitosa que es una especie de cuento de hadas”, dice. Las cosas también iban mal musicalmente: “Brooklyn era un lugar increíble para tocar y aprender, pero no pensé que nadie iba a escuchar mi música si me quedaba allí”, dice. “Es muy ruidoso. Seguí distrayéndome. Quería tocar en todas las bandas y quiero grabar a cada persona y producir cada pequeña cosa. Es imposible no quedar atrapado en la carrera de ratas “.

Un día, llegó a su trabajo en Midtown Manhattan y lo encontró lleno de policías y camiones de bomberos. Dos personas, una pareja casada con la que Bartees era amigable porque eran dueños de la oficina contigua a la suya, habían saltado por la ventana. “Los había visto el día anterior y luego estaban muertos”, dice Bartees. La letra inicial del extravagante “Mustang” son sus poéticas contemplaciones sobre este momento: “Un hombre se desangró esta mañana, yo soy el antecedente / Esta no fue la primera vez que caí en mis brazos”. Él traduce: “Sentí que no había hecho lo suficiente por alguien que falleció. Esos sentimientos se remontan a cuando era muy joven y perdía a personas para las que desearía haber estado allí “.

Dejó Nueva York para Washington, DC en una misión. “Comencé a reorganizar mi vida lentamente”, dice, entregándose a esa creación sin ley y renunciando a lo que supuso que se esperaba de él. Después de cinco años de consejos y aliento, finalmente fundó su propia banda, Bartees and the Strange Fruit, que luego se desplegaría como Bartees Strange.

Incluso antes del lanzamiento de Live Forever , Bartees Strange se ha convertido en algo conocido. Las bases se sentaron a principios de este año en su primer EP, Say Goodbye to Pretty Boy , un conjunto de versiones de canciones de los incondicionales del rock indie ornamentado The National. Su reverencia por el material original se mezcló con una audaz reinvención del mismo, lo que le valió elogios del líder Matt Berninger, Hayley Williams y, aún más sorprendentemente, Ryan Reynolds. “Uh, no, no esperaba nada de eso, en absoluto”, dice Bartees, rompiendo a reír, y luego le dice al perseguidor: “Ryan Reynolds me envió una selfie esta mañana”. Se encuentra en un estado de desconcierto aparentemente interminable, y razonablemente así.

Y no es solo que las portadas de Bartees’s National sean buenas; prueban algo. “Realmente estaba tratando de afirmar que la forma en que existe la industria de la música, que hay tan pocas bandas de rock negras exitosas o bandas indie negras que hayan tenido carreras como The National, es un problema, considerando nuestras contribuciones”, explica. “Es, como, realmente jodido”.

Esta idea se traslada a Live Forever . En el intenso “Mossblerd”, que Bartees describe como la “declaración de misión del disco”, cuenta con representación no solo en la escena musical sino también en la vida. Se trata de las limitaciones de los géneros, destacando “lo importante que es que las contribuciones de los artistas negros en el rock y otros espacios que no son estereotipados se normalicen”. Pero la palabra género funciona en un nivel más amplio, “como un estereotipo, casi como un papel que te han asignado”, dice Bartees, especialmente cuando rapea sobre el encarcelamiento de su hermano mayor.

“Si creces y vives en un barrio pobre y eres negro”, dice Bartees, “y las únicas cosas que has visto en la televisión y las únicas canciones que has escuchado y los únicos ejemplos que has visto son negros pobres o crímenes o noticias horribles; en mi opinión, todas se agrupan en un género “. Se lamenta de cómo su sobrino, el hijo de su hermano mayor, está cayendo inevitablemente presa de este ciclo que es casi imposible de romper: “Veo que es un niño brillante y tiene mucho que ofrecer, pero solo ha visto lo que estos géneros le dicen es. Y lo limita “.

Live Forever es, en muchos sentidos, Bartees trascendiendo las cajas en las que ha sido puesto. Aprendió a diseñar y producir para superar su lucha por dar vida a sus visiones; aceptó su destino como artista en lugar de trabajar en un trabajo estable y prestigioso que se sintió presionado a tener; está afirmando su lugar en una escena musical donde rara vez ve representación. “También quiero volar cerca del sol, incluso si me apago”, dice. Los 11 temas que componen Live Forever muestran a Bartees en vuelo; es libre y ambicioso, entra y sale del indie rock, el rap y el jazz, explorando tanto territorio como sea posible para poder expresarse.

“Hay tantas cosas que son completamente incontrolables”, dice Bartees, “pero siento que hacer este disco fue un ejercicio para aprender más sobre quién soy. Puedo construir cualquier mundo que quiera, cualquier música, cualquier arte, cualquier cosa que quiera hacer ”, y agrega,“ incluso si no cabe en una pequeña caja ”.

Fuente:
MTV

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