A los 71 años, Stevie Wonder todavía busca el Grammy

En medio de la histórica agitación social y política del año pasado, así como la pandemia, Stevie Wonder hizo lo que siempre ha hecho: volvió al estudio de grabación.

“El país, por decir lo mínimo, estaba en una división muy polarizante entre la verdad y la mentira; positividad negativa ”, recuerda Wonder. “Había una canción que escribí cuando tenía 19 o 20 años llamada ‘The Melody in Music’, cuyo sentimiento de esperanza era muy similar al que estaba sintiendo ahora. Así que recientemente escribí [nuevas] palabras para esa canción porque la gente necesitaba escuchar ese mensaje “.

En octubre pasado, después de casi 60 años en Motown Records, el hombre de 71 años anunció que se asociaría con Republic Records a través de su propio sello, So What the Fuss Music, y que también lanzaría dos nuevas canciones: “Where Is Our Love Song ”y“ No puedo ponerlo en manos del destino ”. Ambas son nuevas versiones de trabajos anteriores, pero la primera, con Gary Clark Jr., es tanto la renovación de Wonder de “La melodía en la música” como un llamado a toda la humanidad: “¿Dónde está, dónde está, nuestra canción de amor? / Adivina las palabras que estamos cantando / Tendremos que cantarlas para siempre / Porque por nuestras formas y acciones / Es como si nunca las hubieras escuchado decir antes ”, canta. Y, gracias en parte a la gran aportación del propio Wonder, las dos canciones se encuentran ahora entre las presentaciones de Republic al Grammy.

Con 25 victorias de 74 nominaciones, Wonder ha sido un visitante frecuente del círculo de ganadores; de hecho, es uno de los cuatro artistas (junto con Frank Sinatra, Paul Simon y Taylor Swift) en ganar el álbum del año tres veces y el único en hacerlo con tres lanzamientos consecutivos ( Innervisions , Fulfillingness ‘First Finale y Songs in la Llave de la Vida ). Su larga lista de nominaciones también abarca una asombrosa variedad de categorías, incluidos los premios Big Four y R&B, así como mejor voz pop masculina, mejor interpretación inspiradora y mejor canción escrita específicamente para una película o televisión.

Wonder siempre ha presionado para cambiar el status quo de la industria. En 1971, cuando firmó un nuevo contrato con Motown, luchó con éxito por el control creativo, así como por la propiedad de sus grabaciones maestras y los derechos de publicación. Y ahora, unos 50 años después, se niega a conformarse con las esperadas presentaciones de los Grammy: a su pedido, “Can’t Put It in the Hands of Fate”, con Rapsody, Chika, Cordae y Busta Rhymes, está bajo consideración como mejor interpretación de rap melódico, al igual que “Where Is Our Love Song” por la mejor interpretación de raíces estadounidenses.

¿Qué tan involucrado estuvo en la determinación de las categorías en las que se enviaron sus singles recientes?

Al hablar [con Republic] sobre qué categorías elegir, la gente dijo que pusieran “Where Is Our Love Song” en las categorías de R&B. Dije: “No, no lo voy a poner allí”. Quiero poner la canción en una categoría que tenga más sentido. “Where Is Our Love Song” es una canción que le habla a todos, una canción tradicional o una canción popular sobre Estados Unidos. Dije que no me importaba lo que se hacía normalmente; que no estoy tratando de hacer lo típico. Así que se presentó en la categoría de mejor rendimiento de raíces estadounidenses.

“Can’t Put It in the Hands of Fate” se presentó en la categoría de mejor interpretación de rap melódico. Fue un gran honor trabajar con Rapsody, Cordae, Chika y Busta Rhymes en lo que se convirtió en un matrimonio increíble con el rap consciente. Quería ser parte de la celebración de su grandeza y de nuestra colaboración, por eso decidí ponerlo en esa categoría.

¿Estuviste tan involucrado con tus nominaciones anteriores al Grammy?

Creo que podemos haberlo hecho con [selecciones de] Songs in the Key of Life un poco. Pero más aún esta vez, ya que es posible que la gente no haya escuchado estas nuevas canciones, que tuvieron algo de difusión, pero no tanto como desearía que pudieran haberlo hecho. Pero si los Grammy es donde se juzga la música por la forma en que suena, la producción y la escritura, las [presentaciones] harán lo que harán. Pero no se basa en la cantidad de reproducción, cuántas copias se vendieron, cuántas personas poseen la categoría o lo que sea. Para mí, todo eso es una tontería. La musica es musica. Simplemente sentí que si iba a mirar una categoría esta vez, vería algo que es un poco diferente.

¿Ha estado siguiendo las críticas – y los cambios consiguientes – relacionados con la falta de votantes negros de la Academia de Grabación y la exclusión de artistas negros, especialmente raperos, en categorías más allá de R & B / hip-hop?

Lo he estado siguiendo y siempre voto: soy un amante de la música de varias categorías, ya sea clásica, comedia, R & B / hip-hop, country, pop. Hay tanta música por ahí que no podemos limitarla a un solo tipo de cosas. En cuanto a asistir a varias reuniones, conferencias o lo que sea, no lo he hecho. Pero creo que es importante que empiece a hacer más que simplemente hablar con varias personas que están involucradas en esto, porque la gente a veces malinterpreta lo que está votando. No digo eso solo por el lugar donde estoy [como ganador del Grammy].

Cuando la gente limita a los raperos a las categorías de rap … quiero decir, estas personas son narradores, a los que se les llama griots en África. Y estos narradores han crecido [en número] desde el pasado con grupos como Los últimos poetas a lo que tenemos aquí ahora mismo. Crearon una forma de arte completamente diferente que ha estado sucediendo durante años: usar tocadiscos para contar sus historias a través de la música. El hecho de que no lo hayan hecho como poesía tradicional no significa que no sea tan significativo. Estaba escuchando “Around the Way Girl” de LL Cool J el otro día. Todo lo que habla en la canción es tan descriptivo que puedo visualizarlo. Es emocionante porque trae una imagen a la mente, y esa es la grandeza de la narración.

Estaba feliz por el álbum ganador del año de Adele [por 25 en 2017], pero también estaba muy decepcionado de que Beyoncé no ganara [por Lemonade , que ganó el mejor álbum urbano contemporáneo]. Y Adele dijo: “Oye, gracias, pero esta persona se lo merece más que yo”. Y creo que un artista debería poder decir eso si se siente así. No les quita nada. Creo que una persona es aún mejor cuando puede tomar una posición.

¿Hay algún recuerdo especial que destaque sobre alguno de los Grammy que ha ganado?

Conozco la sensación de tener la esperanza de que ganes. No lo hice por “Uptight”, “Por una vez en mi vida” o “Firmado, sellado, entregado”. Y al menos tres o cuatro veces, tuve el mismo sueño de estar en una entrega de premios como nominado y cuando el presentador dijo: “Y el ganador es …”, me despertaba y terminaba perdiendo. Dios mío, fue una locura. Luego, en los premios [en 1973], escuché mi nombre como ganador del álbum del año para Innervisions . Estaba tan emocionada. Le di ese Grammy a mi madre.

Desde entonces, ¿dónde guardas tus 25 Grammy?

Los tengo escondidos porque hubo un tiempo en que algunos fueron robados. Sabes cómo va eso, pero ahora estamos bien.

Tu último álbum de estudio fue A Time To Love de 2005 . ¿Por qué una pausa tan larga entre álbumes?

Pasó mucha vida. Perdí a mi madre [en 2006], una hermana y un hermano. También tuve cuatro hijos maravillosos más, incluidas dos hijas pequeñas, entre mi matrimonio anterior y mi esposa Tomeeka [Robyn Bracy]. Sé que he estado hablando de mi nuevo álbum, Through the Eyes of Wonder , por un tiempo. Pero lo más probable es que salga muy pronto, con suerte para noviembre.

¿En qué temas estás gravitando ahora en tu composición?

Tengo una canción en mi próximo álbum llamada “The Living Killing Life” que presenté en el reciente festival Global Citizen. Se trata del calentamiento global. Sigo pensando en cómo podemos mejorar el mundo. Estoy en este lugar donde cuanto más veo cosas como personas que mueren en esta pandemia, asesinatos en medio de Black Lives Matter, negatividad en las redes sociales, ira … más soy un creyente de que el respeto es una palabra de acción y por eso es amor. También tengo una canción con PJ Morton, “Where Did All Your Happy Go”, para su próximo álbum. Se trata de no permitir que nadie te robe tu felicidad o te quite tu alegría. La fuerza impulsora para mí tiene que ser siempre la bondad en nuestros corazones.

Al igual que con “Where Is Our Love Song” y “Can’t Put It in the Hands of Fate”, has vuelto a entrar en tu bóveda antes: escribiste “All I Do” cuando era adolescente, que fue grabada por primera vez por Tammi. Terrell y Brenda Holloway en los años 60. Luego se renovó para convertirlo en tu éxito de los 80. ¿Cuántas canciones has escrito que aún no hemos escuchado?

No sé exactamente cuántos, pero diría que más de mil. Sé que estoy tan bendecido de que Dios me haya dado todas estas canciones e ideas. Siempre hay algo sobre lo que escribir; siempre pasa algo. Ya sea que esté viendo la televisión o una película, escuchando algo en las noticias. Por no hablar de todas las cosas que pasan en mi vida personal. Amo escribir canciones.

Hubo algo de emoción en Twitter hace unas semanas cuando los fanáticos se enteraron de que puede haber grabado dos álbumes instrumentales inéditos con The Meters en Detroit en 1979. ¿Existen esos?

Recuerdo estar en el escenario con The Meters en el New Orleans Jazz Fest en 1973; que pude haber estado tocando la batería o algo y simplemente divirtiéndome. Pero no recuerdo de inmediato que hiciéramos algo en Detroit. No es imposible. He hecho muchas cosas, así que no desacreditaré lo que se dijo. Solo tengo que escuchar una canción para saber de qué están hablando. Entonces estoy seguro de que lo recordaría.

En un negocio dominado por el streaming y los singles, ¿dónde se encuentran los álbumes como entidad viable?

Cuando era mayor, escuchaba un nuevo sencillo de Sly & The Family Stone, The Beatles o Aretha Franklin con “Respect” que me hacía esperar el próximo sencillo y luego adelantarme a lo que iba a tratar el álbum. . Me encanta escuchar solteros por eso. Como la vida es un círculo en cierto nivel, sigue siendo emocionante que uno solo impulse la curiosidad de la gente sobre lo bueno que será un nuevo proyecto; una especie de adelanto motivador.

Dada su postura pionera sobre la propiedad y el control creativo en 1971, ¿los artistas más jóvenes han acudido a usted en busca de consejos sobre estos asuntos comerciales?

Sí, algunos han desarrollado a medida que desarrollamos ese tipo de relación para hablar de diferentes cosas. Pero creo que al poseer maestros, una persona tiene que asegurarse, en última instancia, de que las cosas vayan bien en el futuro. Es de esperar que una canción sea una de esas cosas que son eternas. ¿Que las canciones que ha escrito se escucharán y verán dentro de 200 años? Vaya, eso es profundo. No hay nada de malo en que las personas tengan la seguridad de lo que poseen. Pero tienen que asegurarse de que, al poseerlo, podrán trabajarlo al nivel que tenían cuando estaban en una empresa, o incluso hacerlo mejor.

Octubre marca el primer aniversario de su asociación con Republic. ¿Qué buscabas en una relación de sello en esta etapa de tu carrera?

Ojalá sea mucho más sabio. ( Risas .) Obviamente, nada se puede comparar con el amor y con lo que pude hacer al trabajar y ser parte de la familia Motown cuando era un niño de 11 años cautivado por la grandeza de Berry Gordy Jr. No hay nada eso realmente se compara con eso. Esta es una nueva relación, y solo espero que la grandeza salga de esta relación.

A lo largo de su carrera, ¿alguna vez sintió que los ejecutivos podrían sentirse un poco intimidados al trabajar con usted porque usted es Stevie Wonder?

Siempre y cuando no estén tan intimidados como para no manejar el negocio.

¿Se está preparando una película biográfica sobre tu vida y carrera?

Planeo hacer todo: un libro, un documental, una película biográfica o como lo llamen. Hemos estado hablando con algunas personas sobre algunas cosas. ( Risas .)

Usted compró la estación de radio de Los Ángeles KJLH en 1979. ¿Por qué es tan importante ser una voz independiente en una industria gobernada por conglomerados más grandes?

Esto es lo que significa para la comunidad y para el mundo: cada vez que hay una voz independiente que tiene libertad para tocar música y hablar sobre cosas que [la gente] no quiere discutir, sabemos que tenemos una salida que nos permitirá para decir la verdad y no solo decir cosas que están de moda para decir. Lo que vi en KJLH [en 1979] fue lo que recuerdo de dos de las primeras estaciones de radio propiedad de negros, WCHB y WCHD, en Inkster, Michigan, propiedad del Dr. Wendell Cox y el Dr. Haley Bell [de Bell Broadcasting]. Pude aprender muchas cosas sobre cultura, historia y tocar música, solo porque es buena música, escuchando esas estaciones. Estoy feliz de que en un momento de mi vida pude comprar KJLH al difunto John Lamar Hill II, quien creyó en mí lo suficiente como para sentir que sería una buena persona para ser dueño de su estación.

Su actuación en Global Citizen Live fue fascinante. ¿Cómo eres capaz de evocar la energía y la emoción en bruto que recuerdan a tu yo de “yemas de los dedos” de 13 años?

Es como si tuviera el espíritu de la danza santa: “Dios, me has dado esto, puedo hacer esto y estoy muy emocionado por ello. Hay tanto que quiero decir; tanto quiero hacer. ¿Y ahora me estás dando la oportunidad de hacerlo de nuevo? Guau.” Entonces mi alma se abre para ser derramada a la gente, y eso es lo que ves.

Con la votación de la primera ronda que finaliza el 5 de noviembre, una última pregunta sobre los Grammy: ¿El gramófono dorado sigue siendo algo que los artistas valoran?

Sí, siempre y cuando la Academia de la Grabación no permita que las personas disminuyan el valor de [el premio]. Siempre que la gente pueda decir por qué esta canción es genial, por qué este arreglo es genial, por qué esta voz es genial o por qué estos músicos son geniales, y no solo en base a lo que piensen algunas compañías discográficas o grupos de personas. Si el [Grammy] se basa únicamente en la grandeza de un proyecto, entonces el valor durará mucho tiempo. Y espero que así sea durante muchos, muchos, muchos años por venir. Al final del día, la gente siempre querrá música y todo lo que representa para tener integridad.

Fuente:
Billboard

What's your reaction?
0cool0bad0lol0sad

By AltaDosis.com © 2022. All rights reserved.

By AltaDosis.com © 2022. All rights reserved.